77年男蛇和76年女龙婚姻(5800万年前地球的一次高烧)

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你无法想象,史上最大的蛇类发现居然源于一片叶子!

故事始于2002年,一名学生在

哥伦比亚

北部的

塞雷洪煤矿发现了一片古代古代热带植物的叶子化石,按理说在煤矿发现植物化石不也很正常?因为煤炭本来就是来自远古时期埋入地下的植物!

图片仅为示意图

但这片叶子保存尤其完好而引起了考古学家们的注意,继而研究表明,这里曾经是世界上最早的热带雨林之一,再继续发掘,更令人震惊的化石被发掘出来,巨型海龟和鳄鱼,还有地球上最早的香蕉和鳄梨以豆类植物的化石。

图片仅为示意图

这里成了一个化石宝库,而之后这里的发现将让爬行动物界在发现恐龙后再一次震惊!因为在这里发现了一块椎骨化石,当佛罗里达大学

研究脊椎动物的

古生物学

家约纳森·希洛克(Jonathan Bloch)将这块化石拿在手里时,他很快就意识到,这是一条蛇的椎骨!

现代蟒蛇的椎骨(左)泰坦巨蟒的椎骨(右)

而根据与现代最大的蟒的椎骨相比,这种巨蟒的体型将是史无前例的,因此

希洛克教授和

巴拿马史密森尼热带研究所

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古植物学

家卡洛斯·哈拉米约(Carlos Jaramillo)组建的联合考察队对发现椎骨的地区进行了一次梳理,希望能发现更多的蛇类,最好还能发现蛇的颅骨。

到2009年时,联合考察队在这片区域整理出了28条蛇类的化石,总共180块椎骨和肋骨,有的只有1-2块椎骨,有的则有50~60块,尽管不完整,但古生物学家们足以用这些骨骼拼凑出一条古代巨蛇的模样!

他们将骨骼带到佛罗里达大学后,古生物学家一看就知道这一定是条巨物,它们与古生物学家海德以及印第安达大学合作后,对分属28条蛇的骨骼进行了建模,其中最大的一条长度可达14米,体重达到了1100千克,是现代最大巨蟒的4~5倍左右。

研究团队将这种巨蟒命名为了泰坦巨蟒,这个名字听起来就十分霸气。

现代最大最长的蛇究竟有多大?

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提起大蛇,很多朋友都有话要说,因为在各国的传说中,蛇是相当大的,比如

日本就有八岐大蛇的传说,相传它有八个头以及八个尾巴,头部像龙,身躯有如八座山峰、八条山谷般巨大。

在委内瑞拉的亚诺斯草原,相传曾一条超过30米(约100英尺)长的超级大森蚺在数百年前摧毁了整座村庄。

印尼婆罗洲也有一个超级大蛇的传闻,几百年前一群婆罗洲人因为荷兰殖民者的入侵而迁入密林深处,结果定居下来后发现村中的小孩子不断失踪,最后用一个小孩作为诱惑捕获了一条超级巨蛇,据说已经能被称之为龙。

当然传说不靠谱,那么近代以来的记录呢?

1906年,英国著名的探险家珀西·福西特 (Percy Fawcett)声称在第一次进入亚马逊雨林探险期间看到并射杀了一条62英尺(18m) 长的巨蟒,不过他遭到了生物学家们的群嘲。

亚马逊热带雨林

英国博物学家亨利·沃尔特·贝茨 (Henry Walter Bates) 和阿尔弗雷德·罗素·华莱士 (Alfred Russel Wallace)称在探险期间遭遇过9~12米的巨蟒,这个记录似乎和现代巨蟒记录比较接近。

7米网纹蟒的骨架

现代最长蛇的维基记录是

美国密苏里州堪萨斯城某公司拥有的网纹蟒,2011年10月12日测量时的长度为7.67米,而在2016年马来西亚工地上曾捕获了一条8米长的网纹蟒,百度能查到的记录则是马来西亚的一条桂花巨蟒,长达14.85米,但事实上这个错误数据已经被纠正,真实记录大约在7米左右。

现代记录普遍极限是在9米左右,最长的类型是网纹蟒,最大的应该是绿森蚺,而关于最长的蛇美国曾有一个悬赏,就是寻找超过30英尺(9.14米)的蛇类,但悬赏几乎百年却从未有人揭榜,因此可以确认,现代蛇类的极限在9米左右这个数据没毛病。

为什么古代会有巨蛇?

看完现代蛇类的极限记录后,各位应该十分好奇,现代人找遍全世界都找不出超过10米的巨蟒,而古代为何化石就留下了那么大蟒蛇的记录呢?

中生代和新生代深海温度和冰量的叠加记录

据考古学家们测定,这种巨蟒出现的时间大约在6000万~5800万年前,古生物学家都很清楚,爬行动物的极限体型与环境温度有关,因为这种冷血动物需要足够的环境温度才能让其巨大的身躯维持足够的新陈代谢速度,否则它就会“冻僵”而难以行动,成为其他顶级掠食者的猎物。

只有一个答案,当时的温度很高!

多伦多大学的

Jason Head团队根据泰坦巨蟒的体型对古代气候进行了建模,发现当时的赤道地区平均温度至少也要达到32~33℃,远高于现代热带雨林的平均温度,尽管现代气候正在经历万年来最猛烈的温室效应,但在当时可能是一种超级极端的温室气候状态。

究竟是什么原因导致了如此高的温度?

古新世-始新世极热事件(Paleocene–Eocene Thermal Maximum)也许能解释这个问题:

地质学家认为,这个极热事件与北大西洋火成岩省

相关的火山活动和隆起有关,在在

古近纪

,这里形成了

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Thulean 高原

,这是一个大型

玄武质熔岩平原

,面积至少超过130万平方公里体积达到660万立方公里,是北大西洋地幔柱在冰岛的热点活动所致。

北大西洋地幔柱

大约在5万年的时间了排放了大约4.4万吉吨二氧化碳,使地球平均温度上升了大约5~8℃,平均每年为0.24吉吨,这个数字其实不大,因为根据人类现在不加节制的排放速度(37吉吨/年),那么人类将在1000年内完成这个任务。

所以这个契机将会再次来临,各位是否还欢迎泰坦巨蟒再次出现在地球上呢?

这些蛇到底吃什么?

先不要乱说,下文来了解下巨蟒的食谱之后再来聊聊欢迎还是不欢迎。

泰坦巨蟒那么大,它们的食谱也是极为惊人的,以现代巨蟒为例,它们几乎能吞下和体重一样的猎物,比如2021年8月份,

泰国彭世洛府差德拉甘县一条巨蟒吞下了一头小牛,结果可能牛没死透,可能挣扎把巨蟒的肚子给撑破了。

是不是特吓人?现代巨蟒吞个人那是小菜一碟,所以当年的泰坦巨蟒食谱也是非常强大的,以巨鳄和巨龟为食,当时的巨鳄和巨龟体型也是大型版本的,巨鳄的体长可达6米以上,巨龟的体长可达1.5米。

古生物学家甚至模拟了泰坦巨蟒新陈代谢过程,认为这种巨蟒新陈代谢产生的热量来不及散发,甚至有些类似哺乳动物的体温,不过支持这个观点的科学家不是很多。

由于其体型巨大,科学家认为泰坦巨蟒主要生活在水中,需要水的浮力保持身体内脏不被压迫,比如在沼泽地带,或者水边短暂活动,假如生活在现代,估计真的要成为地球上的顶级掠食者了,除了大型鲸类和大象它们可能吞不下,其他猎物几乎是来者不拒。

各位还欢迎如此巨蟒吗?

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